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媒体常报导流感疫苗的副作用,那到底要不要让孩子施打?小儿科医

家长烦恼的问题

10月1号是公费疫苗开始施打的日子,要不要让孩子接种流感疫苗,是家长最挣扎的烦恼。媒体常大篇幅报导「疑似」接种流感疫苗后产生严重不良反应事件,令家长担心孩子接种疫苗后会生病或发生副作用,最后不让孩子接种疫苗。

若媒体报导流感併发症死亡案例,家长又会担心不让孩子接种流感疫苗,万一不幸感染流感,没有保护力的孩子会不会发生併发症危及生命?流感疫苗,到底该不该打?

打流感疫苗一定会生病?

建议施打流感疫苗时,我常被反问:「医师,我的孩子只要打流感疫苗就一定会生病,不打疫苗就没事,我不要让他打流感疫苗了!」家长说的前半句话的确是事实。流感疫苗是不活化疫苗,仅含病毒抗原成分不含病毒残余的活性,简单说是将分离的流感病毒抗原注射到人体内,让身体的免疫系统误认感染流感,开始製造流感抗体。

因为不是被完整的流感病毒感染到,所以只有轻微感冒症状,通常两三天会自行痊癒。接种疫苗2到4週后,免疫系统开始产生流感抗体,当真的遇到流感病毒侵袭时,身体便能快速反应,产生抗体对抗流感,让伤害降到最低。

接种流感疫苗等于买保险

家长常质疑:「孩子又不一定会得到流感,干嘛打疫苗让身体白受罪,又要承担疫苗可能的副作用。」其实,接种流感疫苗等于买保险:保险每年要缴一次保费,流感疫苗每年要接种一次;保险公司倒闭的机率微乎其微,流感疫苗发生严重副作用的机率跟中乐透差不多。

没有人希望保险发生效用,也没有人希望感染流感,但天有不测风云,若发生意外,保险会帮我们照顾家人;同样地,如果感染流感,疫苗会保护我们免于死亡。根据研究统计,因为流感併发症死亡的病例绝大多数没有接种流感疫苗。

我的选择

身为小儿科医师、小儿感染科医师和小儿急诊科医师,我深知流感病毒对孩子的威胁,一向主张孩子都应该接种流感疫苗,每年只要流感疫苗开始施打,都会用最快的速度让我的孩子儘早接种疫苗。

我也知道许多家长对流感疫苗有疑虑,深怕严重疫苗副作用发生在孩子身上,因为新闻常报导「疑似」流感疫苗副作用的案例,虽然绝大多数的疑似案例最后被证实跟疫苗无关,记者通常不会再做后续的追蹤报导,造成「流感疫苗不安全」的印象深植人心。

事实上,流感疫苗真正发生严重副作用的机率极低,远比在流行季节时染上流感的机率低很多,评估风险和效益,接种疫苗是绝对超值的。在医学中心工作十多年中,遇过许多罹患流感併发症住进加护病房的孩子,看过许多孩子的家长在小儿急诊室或儿童加护病房中哭泣,后悔当初没让孩子接种流感疫苗,记者永远不会报导这些悔恨的吶喊。

媒体常报导流感疫苗的副作用,那到底要不要让孩子施打?小儿科医Photo Credit: Corbis/达志影像流感疫苗常见的Q&A

Q1: 打流感疫苗的副作用好像很多,打了会不会出事?

A: 各种研究显示,流感疫苗发生严重副作用的机率极低。

Q2: 每次接种流感疫苗后都会觉得不舒服好几天,真的需要每年接种流感疫苗吗?

A: 接种流感疫苗后常会出现轻微感冒症状,但可以获得免于发生流感併发症的保护力,根据研究显示,因为流感併发症死亡的病人几乎没有接种过流感疫苗。此外,每年流感病毒流行的种类不尽相同,疫苗最佳的预防效果也只能维持约半年左右,所以建议每年都要接种流感疫苗。

Q3: 听说每年流感疫苗里的病毒株类型都是用「猜」的,要是今年猜错了,我不是就白打疫苗,白白受苦了吗?

A: 流感疫苗的病毒株种类是世界卫生组织(WHO)根据流行病学的资料推测出来的,当然有时会猜错,但即使预测错误,还是会有交叉保护(cross-protection)的效果。所谓交叉保护是指流感疫苗内的病毒株没有符合实际流行的病毒株,但仍然会产生保护力,只是效果较差,接种者还是会得到好处。

Q4: 我的孩子有接种流感疫苗,明明疫苗内的病毒株符合今年流行的病毒种类,为什幺最后还是得到流感?

A: 流感疫苗不能让接种者感染流感病毒后完全不发病, 但它可以 「修饰病程」,让症状大幅减轻,更可以降低流感併发症发生的机率。

Q5: 我的孩子去年得过流感,应该有抗体了,今年不用再接种流感疫苗吧?

A: 流感病毒容易发生基因重组,流行的种类经常会改变,以前得过流感产生的抗体不一定对今年的病毒有保护力。

Q6: 根本不需要接种流感疫苗!反正得到流感后可以吃「克流感」治疗就会好?

A:克流感能否真正减低流感併发症的发生率一直有争议,目前仍没有确定的答案。已经有流感病毒对克流感出现抗药性。 即使没有抗药性,若克流感没有在发病后48小时内使用,效果会大打折扣。此外,流感跟一般感冒很难单靠临床症状区分,快筛準确度也只有约五成,所以使用克流感的时机其实不好决定。滥用克流感又容易让流感病毒产生抗药性和发生药物副作用,所以接种疫苗还是最好的预防方法。

Q7: 什幺是四价流感疫苗?

A: 传统三价流感疫苗内包含两种A型病毒株和一种B型病毒株。四价流感疫苗就是再多增加一种B型病毒株,可以大幅降低B型流感病毒株推测错误的机率,在人体内多增加一种对抗流感的保护力。

接种流感疫苗后的局部反应

接种流感疫苗后当天或隔天注射部位周围有时会出现「红、肿、热、痒、压痛」的现象,这只是局部反应,2到3天后就会逐渐缓解,绝大多数不是针头不洁造成的蜂窝性组织炎感染,因为感染到出现症状需要「时间」,通常至少需要48到72小时的酝酿,才会出现明显红肿热痛的症状。

媒体常报导流感疫苗的副作用,那到底要不要让孩子施打?小儿科医Dr.E提供

图片是女儿打完流感疫苗后隔天注射部位周围的局部反应,红、肿、微热、轻微压痛还会发痒,没有使用任何药物,症状3天后就自行解除。


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